December 2019

From the island Sal in the Cape Verds, I wanted to go to Mindelo on the island Sao Vicente. A well known starting point for crossing the Atlantic. Good shopping and lots of other sailors to share knowledge.

After sailing for 24 hours on my own to Mindelo, I thought, I will do the rest on my own too. This is so much better and I went through so much to get here, I do not want to take any risks with other crewmembers. And I have to learn them a lot and be responsible for their safety.

I met some Dutch sailors who done this crossing before and that is very helpful. Useful tips and the exchange of movies and series.

The city Mindelo is quit large and I found a good supermarket. The Cape Verds looks like a well developed country, but it is still Africa as you see as soon as you go to the outskirts.

t

t

The first day sailing

Leaving Sao Vicente I passed the last island, Santo Antão, on the West side. This should be a good fishing ground, so I setup the fishing gear. After almost one hour the rod started spinning. I had a line out for about 70m, so I started hauling her in. Then, suddenly, a giant fish jumped right at the place my fish should be. The fishing gear did not feel that heavy. Then I saw them right behind the boat. Dolphins. I mean, they are always welcome, I love dolphins, but at this moment . . .
I just continued hauling in, hoping they are intelligent and see the strange movement of my catch. And they are. So I caught a nice fish. There will be not much opportunities for fishing, because the boat is going too fast. I did manage to catch a couple of these and some barracudas.

Settle in

It takes a while before I was getting at ease. The first few days I was trying out what was the best sail configuration. I remembered Marcel, saying: “Use just one sail. It is no contest, just enjoy the ride. You do not want to shorten the trip.”


Checked the food storage, so it will not rot, listening to the sounds and when not recognized, I searched for the reason. If sails stay for three weeks every sound means wear and break after a while.

But after a week I came at rest and could finally enjoy the ride and trusted the Ellena.

The classic Route

Columbus did it already, following the Trade Winds. They start from Portugal going South all the way to the Cape Verds. Here they turn to the West, until the Caribe Islands. Than they turn to the North and from Florida it blows back again.

The red line is the route to the West. On top you see nasty winds. Not the right season to go East. In the middle the infamous area called the ‘Doldrums’. No wind for weeks!

So easy sailing. Well Columbus did it without GPS, autopilot, advanced weather forecasts and I suppose without a decent cup of espresso!

This is what came by the second day, just when I was memorizing Columbus

It sounds easy and it is, but there are seasons. From half of November until May, these winds are steady to the Caribe Islands, but outside that time frame, these winds can be violent. A guy said: “Do not fight the season”.

The waves

Sometimes columns meet and the wave becomes very high.
I was watching this phenomenon sitting back in the cockpit. Then, suddenly, a wave rises up. I mean way up. I rushed to the cabin door, because I was certain this one was coming in and the cockpit will turn into a swimming pool.

But the Ellena just lifted her ass and surfed for seconds on high speed on top of this wave. I thought she was smiling and saying: “Worried?”, and went on surfing like she did the whole route.

Time

Time gets a bit confusing. For navigation purposes, I kept time on the Cape Verds timezone. But in my calculations I had to take into account the timezone of Martinique, I mean, I want to arrive in the morning with enough daylight.
I noticed that a phone does strange things with time when there is no connection for a longer period of time.
I kept in contact with Ellen through a satelite messenger, so also the timezone in NL was important.
Every day I noticed the sun was set 15 minutes later then the day before. Now I will cross three timezones and I already did three coming from Greece.

Martinique

And, after 16 days, there it was, Martinique!

And these birds gave me a warm welcome

The Caribe is a very large area. I would like to see some islands, especially Cuba, but also Belize and Panama. This requires some planning because of the wind directions, but also the distances. Well, I have done 10.000 km now, from Greece to Martinique. From here to Belize is only about 3.000 km!

Next . .

22 Replies to “December 2019”

  1. Hey Roel, wat gaaf man! Moet een machtig gevoel zijn geweest om Martinique in zicht te hebben. Veel plezier in het Amerikaanse!
    Cheers, Yeshe

  2. Hoi Roel, mooi verhaal weer, hebben ze allemaal gelezen, en gefeliciteerd met je solo oversteek, weet zeker dat je achteraf blij bent dat je besloten hebt om dit solo te doen, was toch altijd je droom geweest volgens mij. Zo’n oceaan oversteek is toch altijd bijzonder, alhoewel de omgeving ogenschijnlijk niet veranderd is geen dag hetzelfde, iedere dag brengt wel weer een unieke ervaring met zich mee. Indrukwekkende golven welke toch enig respect voor de zee afdwingen en tegelijkertijd het vertrouwen in het schip krijgen om hiermee om te gaan, dan is het genieten. Voorlopig kan je je helemaal uitleven in de Caribbean, eilanden genoeg…. Hele fijne feestdagen gewenst en groeten..

    Cees & Monique

    1. Hey wat leuk Cees.
      Ja solo is toch wel veel leuker en is ook beter geweest vlgs mij. Er zijn toch maar weinig mensen die de zee zo langdurig kunnen waarderen.
      Eigenlijk is slaap het enige issue, maar op de oceaan is dat wel wat makkelijker. Geen valse alarmen bijvoorbeeld.

  3. Hallo Roel,

    Drie jaar geleden namen we afscheid van jou als gewaardeerd docent. Je wilde de oceaan overzeilen en dat is je gelukt. Een prestatie van formaat!
    Ik denk terug aan tweede helft van de jaren 90. Jij had -komend vanuit een totaal andere richting- je de weg in ICT-land eigen gemaakt en ging anderen zelfs onderwijzen!
    Fijn dat je ook de koers na 2017 hebt weten vast te houden. Blij jou te kennen, groet, Wim Verkaik

  4. Hi Roel, you did it!!! Gefeliciteerd (ook namens Lucas), zo knap en stoer van je (ik ben ongelofelijk trots op je en dat zou je vader ook geweest zijn ?). Fijn dat alles zo goed gegaan is en dat je er dus ook van hebt kunnen genieten in je eentje, ik snap overigens goed dat je uiteindelijk gekozen hebt om het toch alleen te doen. Nu tijd om uit te rusten en het land daar te bekijken, ik wens je bijzondere kerstdagen toe en een heel gelukkig 2020, lieve groet, Ada

    1. Hoi Ada,
      Ja ik had heel graag gewild dat vader dit had meegemaakt. Vaak aan hem gedacht. Zag hem vaak toekijken en ik was vaak met hem in gesprek.

  5. Hi Roel, wat geweldig, van harte met deze fantastische prestatie. ?A dream has come true?. Geniet er van en een mooie tijd met El. Liefs, Gitta ???

    1. Hoi Wim, ja, ik ben een fan. Dave, iemand die ik in Cartagena tegen kwam, leek sprekend op hem inklusief zijn boot! Toen ik een pilsje bij hem ging drinken neuriede hij de tune! Ha, ha, geen toeval dus.

  6. Hoi Roel,

    Wat ontzettend gaaf en fijn dat het gelukt is en blij om te horen dat je veilig over bent gekomen. Het resultaat van hard werken en blijven dromen denk ik. Ik heb veel aan je gedacht de afgelopen 2 weken.

    Groeten en een fijne kerst gewenst,
    T.

  7. Weer een mooi verhaal Roel; fijn dat je gearriveerd bent, super gedaan!!
    Vooreerst nu mooie gezellige kerstdagen en alle goeds, gezondheid en behouden vaart in 2020!!!
    Liefs Joke

    1. Gefeliciteerd Roel je hebt je droom waargemaakt. Jij weet nu ècht wat solo leven is ;). Heel veel lol in the Caribbean… èn een warme kerst gewenst.

      1. Hoi Astrid,
        Dankjewel. Het is zo leuk om met de zon mee te varen. Moest vaak aan nat Griekenland in december terug denken.

Leave a Comment

Your email address will not be published. Required fields are marked *